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宮本留吉特集

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 宮本流グリップはフックボールが簡単に打てる


宮本留吉の取材を担当したときはスコア90台では回っていた。練習場で取材するとき、1時間ぐらい前に着いて練習していると、宮本に見つかったことがあった。 遠くから見ていたようで、「あんなバックスイングではフェースが開くのでスライスする」と言われた。 学生時代に教わったグリップが左手の親指をシャフトの真上に伸ばしたスクエアグリップだった。そのため、バックスイングで「フェースが開いて上がっている」とよ…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉パットは小さいフォローでしっかりヒット


昔、宮本留吉の連載をゴルフ雑誌で担当していたころ、仕事(クラブづくり)が休みの日は練習場やコースでレッスンをしているので、日中はゆっくり話を聞く時間がなかなか取れなかった。 夜、自宅に伺って7時ごろから9時ごろまでよく取材した。 リビングには、一辺が15センチぐらいのかなり分厚い四角い樫の木が壁のところに置いてあった。何だろうと思っていたら、パットの練習をするためのものだった。 パットの話になる…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 パットはアドレスしたら3秒以内に打つ


しかし「握り方は違っても守らなければならないことはある」と宮本留吉はよく言っていた。 まず、「左手のグリップをしっかりさせる」こと。これはショットをするときだけでなく、パットをするときも守らなければならないというのだ。 ただし、「左手をしっかり」といっても「力を入れて強く持つ」という意味ではない。 「誰かにパターのヘッドを軽く引っ張られても取られないように。そうすれば、左手は力を入れなくても自…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 ボールを叩けば惰性でクラブは振り抜ける


1929(昭和4)年、宮本留吉は初めて海外に遠征し、ハワイアンオープンで11位になった。 そして31年11月から32年7月まで今度は米国本土に遠征、その足で英国に渡り、全英オープンにも出場している。 米国では西海岸で行われたウインタートーナメントの後は東部でもいくつかの試合に出場。ボビー・ジョーンズをはじめ、トミー・アーマー、ウォルター・ヘーゲン、ジーン・サラゼンといった強豪とエキシビションマッ…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 アイアンはロフトを殺して低く振り抜く


アイアンショットをするとき、宮本留吉は風が吹いていないときでも、常に「ロフトを殺して打つ」と言った。 だから、アイアンは初めから左足に体重をかけ、手をボールより少し前に出して構えることによって、ロフトを立ててアドレスしていた。 そして、フォロースルーを低く抑えて打っていた。アイアンはフィニッシュを肩より高く取ることはまずなかった。 どうしてフィニッシュを高く取らないのか?と取材のときに聞いてみた…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 アイアンの打ち方はピッチエンドランで覚える


「構え方も打ち方もアイアンショットと同じだ」と言って、宮本留吉はピッチエンドランの打ち方をよく教えていた。 いきなりアイアンでフルショットすると、手首を使ってボールをしゃくり上げるような打ち方をするので、ピッチエンドランから始めるとアイアンショットの打ち方を早く覚えられると言っていた。 フルショットの半分ほどのスタンス幅で、8対2ぐらいの割合でウエートは左足。通常のアイアンショットをするときの…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉短い距離の止めるアプローチ


オープン競技はストロークプレーであったが、プロの試合は昔はマッチプレーだったので、宮本留吉の現役時代はもちろんスタイミーで行われていたわけだ。 その話を取材したとき、コースの許可を得て、練習グリーンの端のほうで実際にやってもらったことがある。カップまで3メートルぐらいの距離で、20センチほど先のライン上に置いたボールをピッチングウエッジで低く飛び越してカップを狙う、文字通りのアプローチパットだ…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 フックボールはトップで左手甲が45度以上空を指す


ドライバーはどんなホールでもフックボールだった」 宮本留吉の現役時代を知る人たちはみんな同じようなことを言った。だから引退後、大阪から東京に移ってクラブ作りの傍ら、アマチュアにレッスンをするときも必ずフックボールを教えていた。 「フックボールを教わってよく飛ぶようになった」とみんな喜んでいた。 宮本は野球のバットを持つときのように左手親指をシャフトからはずして持つ、ジーン・サラゼン流のインターロ…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 遠くへ飛ばすにはバックスイングを速く


しかし、宮本留吉は「バックスイングの遅い人はあまり距離が出ない。あるところまで行っても、それ以上うまくならない」とよく言った。初めて取材に行ったとき、一般アマチュアに教えているのを見ていたら、「そんなにゆっくりバックスイングしたら、クラブを振り抜くときにヘッドスピードは出ない。もっと速く上げなさい」と言っているのでびっくりしたことがある。 バックスイングとダウンスイングは動く方向は違っても、振…

イラスト・渡辺隆司

宮本留吉 飛ばすにはトップよりフィニッシュを高く


ここで日本オープンが行われたとき、フェアウエーバンカーをキャリーで越えたのは優勝した宮本留吉ただ一人だったと、戸田藤一郎に聞いたことがある。 宮本は身長160センチ、体重60キロと小さかったが、アメリカに遠征したときも、飛距離は外国人選手とあまり変わらなかったという。 小さな体で飛ばすために、両かかとの間に両肩が入るぐらいスタンスが広かった。そして左足より右足を後ろに引いたクローズスタンスで、弾…

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