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【オークス】シンハライトに見えた秋の課題

単勝2倍に応えて順当V

「これがシンハライトの底力――」

 桜花賞の雪辱を晴らしたオークスのレースぶりは、管理する石坂師のこのひと言に尽きる。

“3強ムード”だった桜花賞とは違い、春2冠目は桜花賞馬ジュエラー、メジャーエンブレムが不在。単勝2倍の支持通り、“勝って当然”の雰囲気が漂っていた。

 ただし、そう簡単に勝てないのが競馬の難しさでもある。レース後、師が「“ダメかな”と思ったシーンもあった」と苦笑いしたように、肝を冷やしたファンも多いことだろう。

 折り合い重視でレース前半を運んで14番手の後方から。千メートルこそ59秒8と流れたものの、そこからペースが緩んで12秒後半のラップが続き、後方のインは苦しい位置取りに。加えて、直線も進路がなく、やっと前があきかけたのが残り1F。師が負けを覚悟したのもうなずける。

 ただし、その苦境から逆転して差し切るのだから、まさに“底力”が違った。先に抜けていたビッシュ、外チェッキーノの間をアッという間に割ってラスト1Fは、11秒0前後の脚を使った。外に出した際、デンコウアンジュの進路を妨害し、池添が騎乗停止(開催2日間)の制裁を受けたものの、2センチ差で敗れた桜花賞の雪辱を晴らした。

 秋はローズS→秋華賞の3歳牝馬の王道路線を進む。秋初戦の舞台は阪神千八の外回り。デビュー5戦中、4回も33秒台の末脚を使っているシンハライトにとって問題ないだろう。

 むしろ、鬼門となるのは3冠最終戦の秋華賞。4年前に3冠馬に輝いたジェンティルドンナですら、オークスでの5馬身差が、内回りコースとなった秋華賞は鼻差の辛勝へと変わった。

 シンハライトももちろん、今回のような競馬では苦しい。ローズSでひと回り成長した競馬ぶりを示せるか。ビッグタイトルと同時に、秋への課題も見えてきた。

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