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木津信之
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木津信之

携帯電話にはズラリとジョッキーの電話番号が。岩田のような関西のベテランから、中堅どころはもちろん、石川のような若手まで、いつでも直撃。ついつい、本音がもれてくることも数知れない。加藤征、斎藤厩舎などにもグッと食い込んでいる。暮れの有馬記念では吉田隼にじっくりと取材。◎ゴールドアクターで3連単12万5870円をモノにした。

【日曜阪神11R・フィリーズレビュー】和田コーディエライト重賞獲得だ

 和田は今年でデビュー23年目の40歳。同期には福永、古川、柴田大などがいる、競馬学校“花の12期生”のひとりだ。

 1年目の96年にサージュウェルズのステイヤーズSで初重賞勝ち。早くから頭角を現し、99年には皐月賞をテイエムオペラオーで制して、GⅠタイトルも手にした。

 翌年には京都記念→阪神大賞典→天皇賞・春→宝塚記念→京都大賞典→天皇賞・秋→ジャパンC→有馬記念と前人未到の重賞8連勝まで。

 その後は中央のGⅠ勝ちから遠ざかっているものの、重賞Vは11年から継続中。年間でも70勝前後を挙げて、トップジョッキーの座をキープしている。昨年は96勝。それまで自己最多だった12年の80勝を大幅に更新といまだに“進化”が続く。

 そんな和田がコーディエライトと臨むフィリーズレビュー。

 高い資質を持ちながらも「どんな競馬でもできるって感じではない」とのこと。それだけに、騎乗技術により一層の期待がかかる。

「突き抜けるだけの脚は持っている」

――これまで5走中4回の手綱を握っています。どんな特性を持っていますか。
和田騎手「デビュー戦の時は怖がりな面を出して、集中して走れていなかった。それでも②着でしょ。“能力は高いな”と思ったよ。その通り、その後は重賞戦線で上位争いしてるんだから、予感は当たったってことだよね。ただ、課題は多いけど」

――その課題とは。
「まずダイワメジャー産駒の牝馬らしく、前向きで真面目過ぎるところ。返し馬でも天井を向きそうになるぐらいだから。もうひとつは右回りだと左に張るんだよね。まあ、任された以上、付き合っていかなきゃいけないんだけどね(苦笑い)」

――どんなイメージで騎乗されますか。
「ハナにはこだわらないけど、これまでの成績が示す通り、先頭に立った方がハミが抜けるので、その方がいいと思う。ただ、行き切るには、手綱を操作しながら張る面を矯正して押していくというのが難しい。千四という距離はベストなんで、そのあたりをうまく運べれば、かな。突き抜けるだけの脚は持っているからね」

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