木津信之
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木津信之

携帯電話にはズラリとジョッキーの電話番号が。岩田のような関西のベテランから、中堅どころはもちろん、石川のような若手まで、いつでも直撃。ついつい、本音がもれてくることも数知れない。加藤征、斎藤厩舎などにもグッと食い込んでいる。暮れの有馬記念では吉田隼にじっくりと取材。◎ゴールドアクターで3連単12万5870円をモノにした。

【土曜東京11R・サウジアラビアRC】和田惚れ込んだシャドウエンペラー

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 今年も“乗れてる”和田。先週土日の重賞はそれを強烈に印象付けた。

 土曜阪神のGⅢシリウスSでは、テン乗りのオメガパフュームを絶妙なタイミングで勝負どころから進出させて、先頭でゴールへ飛び込ませた。M・デムーロの代打だったようだが、一発で回答を出すあたりはさすがの一言だ。

 続く日曜中山のGⅠスプリンターズSではラブカンプーを激流に巻き込まれそうになりながらも2番手でうまく収め、直線ではいったん先頭に。最後の最後でファインニードルの強襲に屈したものの、全能力を引き出した好騎乗だった。

 そんな和田が今週土曜は東京へ。2歳重賞、GⅢサウジアラビアロイヤルCでシャドウエンペラーの手綱を取るためだ。

 デビュー戦の勝ち時計は千六1分35秒7と平凡で②着とも首差。一見、突出した能力はなさそうに映る。しかし、「今まで体験したことがないぐらい凄い乗り味」ときっぱり。

 GⅠ7勝の名馬テイエムオペラオーの背を知るジョッキーにそこまで言わせる若駒とは――。

「凄いレベルにある動き」

――初戦勝ちを振り返ってください。

和田騎手「体が柔らか過ぎて道中は左へ張りっぱなしで修正しながら、直線もフラフラ。でも、仕掛けてからの反応は抜群だったよ」

――先週水曜はCウッドで追い切られました。初めてコースで時計(6F82秒9―37秒3、1F11秒6)を出しましたね。

「それまで坂路オンリーだったのは、体がうまく使えていなかったから。非力だったしね。だいぶしっかりしたし、大きい跳びでうねったような走りをうまく自分の推進力につなげられるようにとも考えてね」

――今週は坂路で4F50秒5―12秒5の猛時計でした。

「予定は54秒ぐらいだったんだけどね。うなってたよ。でも、掛かってたってわけじゃない。凄いレベルにある動きでモノが違う感じ。デビュー戦で見せたモタれるようなところもなく、真っすぐ走っていたのもいいね」

――期待できますね。

「間違いなく高いポテンシャルを持っているよ。どんな走りを見せてくれるか、今は楽しみしかない(笑い)」

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