木津信之
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木津信之

携帯電話にはズラリとジョッキーの電話番号が。岩田のような関西のベテランから、中堅どころはもちろん、石川のような若手まで、いつでも直撃。ついつい、本音がもれてくることも数知れない。加藤征、斎藤厩舎などにもグッと食い込んでいる。暮れの有馬記念では吉田隼にじっくりと取材。◎ゴールドアクターで3連単12万5870円をモノにした。

【初富士S】若き天才マーフィーでレッドローゼス決める

公開日: 更新日:

 昨年暮れから来日しているマーフィーはアイルランド出身の23歳。デビュー前にガリレオ(01年英ダービー、愛ダービー、キングジョージ6世&クイーンエリザベスS勝ち)やロックオブジブラルタル(01~02年にGⅠ7連勝で当時の世界記録を樹立)ら名馬を数多く輩出した名門エイダン・オブライエン厩舎で技術を磨き、13年からジョッキーに。

 2年目には英GⅡテンプルSを制して重賞初制覇。同年は76勝を挙げて英見習騎手のチャンピオンに輝いた。

 そこからもメキメキと力をつけて、17年には伝統の仏GⅠフォレ賞をアクレイムで制し、初のビッグタイトルを手にした。18年も英国で121勝と勝ち星を量産。その実績から同年のロンジンワールドベストジョッキーでデットーリに続く2位に選出されたまさしく“若き天才”だ。

 今回の短期免許は来週でいったん終了。残り2週でさらなるインパクトを与えるべく、気合が入っている。

――短期免許はあと2週です。先週終了時点での勝ち星はトータルで14勝でした。

マーフィー騎手「来た時からチャンスのある、いい馬に乗せてもらっていましたからね。もっともっと勝たねばいけないと思っています。勝つことが一番大事なことですから」

――それでもテン乗りでもこれだけの勝ち星を挙げるのは大変なこと。どのようなイメージで競馬に臨んでいるのですか。

「リプレーを参考にするのはもちろんだけど、4~5頭の人気馬がどのような動きをするか気を配っています。それで展開が読めますからね。頭の中では勉強していますが、プランが変わってもレースごとにいろいろ考えておいて、即座に対応できるようにもしてますよ」

――なるほど。それが騎乗馬の能力を引き出すことにつながっているんですね。土曜中山メインの初富士Sはレッドローゼスに騎乗します。

「ケイコの感触はすごく良かったですよ。ゴール前では自分から抜け出して、集中力を切らさずに真面目に走ってくれました。初めて乗るので今のフィットネスしか分からないけど、調子は良さそう。これまでの実績からチャンスはあるはず。身元引受調教師でもあるボス(国枝師)が管理する馬なので、何とかいい結果を出したいですね」

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