肝臓は“沈黙の臓器” なのに男性の4割が機能異常という衝撃

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 ビジネスマンが1年でもっとも肝臓を酷使する忘年会シーズンが、またまたやってきた。ところで肝臓が“沈黙の臓器”と呼ばれることは知っているだろうか。人間にとって代謝と解毒を担う重要な臓器にもかかわらず、長年の酒の飲み過ぎや不摂生が原因で大きなダメージを受けていても自覚症状がなかなか出ないことが所以だ。

 では自覚症状が出ないまま肝臓の機能が低下すると、一体どうなるのか? 糖や脂肪の代謝がスムーズに行えなくなって高血糖や脂質異常を招き、脂肪肝を引き起こし、さらなる肝機能低下を招く……という“負のスパイラル”に陥ってしまう。健康診断や人間ドックで、肝機能マーカーのγ(ガンマ)-GTPに51以上、ALTに31以上など“要注意”の数値が出たにもかかわらず、放っておいたがために手遅れ……というケースも少なくない。何だかダルいし食欲もイマイチ、風邪のような症状が出た時にはすでに……ということだってありうるのだ。

 さらに、知っておいてほしいデータもある。日本人間ドック学会がまとめた「2015年人間ドックの現況」によると、316万人いる人間ドック受診者のうち、肝機能異常を指摘されたのは33.2%の約105万人。受診者の約3人に1人にのぼり、2年連続で100万人を超えた。男性に至っては40.2%、つまり5人に2人が肝機能異常ということ。しかも肝機能異常を抱える人は年々増加、その割合は30年前に比べ、なんと約3倍だ。

 忘年会シーズンでなくともビジネスマンは会食が多く、普段から肝臓を酷使しがち。過度のアルコール摂取の他にも、仕事のストレスや睡眠不足、油っこいものや甘いもの、お肉の食べすぎなど悪い生活習慣も、肝臓にはボディーブローのようにジワジワとダメージになるのだ。

 人間ドック後にアドバイスされる週1日の休肝日や、ドラッグストアやコンビニに並ぶ“二日酔い回復ドリンク”で肝臓を労わったつもりでも、それだけでは肝機能改善対策は十分とはいえない。やはり大事なのは、生活習慣の改善による日々のケアなのだ。

■肝臓ケアは習慣化できる!しかも簡単に

 毎日の肝臓ケアについては、これまでもさまざまな方法がクローズアップされてきたが、実はいま注目を集めているのが、スルフォラファン。健康に敏感な芸能人やアスリートが摂り始めて話題を呼んだブロッコリーの新芽ブロッコリースプラウトに多く含まれている成分だ。

 スルフォラファンには、体内の解毒酵素を活性化し、肝臓の解毒力を助ける働きなどがあることがわかっている。カゴメの研究で、肝機能異常の男性52人を、スルフォラファンを毎日摂る人と摂らない人のグループに分け、2カ月後に検査したところ、摂取したグループではγ(ガンマ)-GTPやALTの平均値が改善したという結果も確認されている。

 そんなスルフォラファンの1日の摂取目安量は30mg(※)。継続摂取がオススメだが、実はブロッコリースプラウトに換算すると約1.5パック分。最近はスーパーでも簡単に手に入るとはいえ、毎日の食生活で摂り続けるのはハードルが高い。ポイントはサラダやおひたし、サプリメントなどを普段の生活の中にうまく取り入れて、スルフォラファンを摂ることだ。(※)スルフォラファングルコシノレートとして

 今や肝臓ケアは、自宅でもオフィスでも外出先でも手軽にできる時代。バリバリ働き美味しい酒を楽しむためにも、ビジネスマンこそ肝臓ケアを日々の習慣にしてしまいたいものだ。

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