炭火焼肉 あかばね<2>ダラダラ自粛要請が一番キツい、年末までがタイムリミット

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 コロナ禍で苦境が続く飲食業界だが、逆に出店が増えたジャンルのひとつが焼き肉店だ。店内換気が強力で安心なイメージがあり、客自身が肉を焼くことで人件費も削減できるため、大手居酒屋が焼き肉店に業態転換する動きも目立っている。

 今年2月、東京・赤羽にオープンした「炭火焼肉あかばね」も、異業種の音楽関係の会社が新たに始めた飲食事業だ。昨年、マネジメントしているバンドのツアーが全ていったん中止となったため、代表の川原武志さん(44)が新たな活路として見いだしたのが昔からの夢、焼き肉店の開業だった。丑年の今年2月9日(=肉)、11時29分(=いい肉)という、粋な語呂合わせの日時に開店。会社の基盤を立て直すため、リスクを覚悟の上でのチャレンジでもある。

 モットーは「安く、旨く、迷わせない、待たせない、次世代の焼肉屋」。上質な和牛をどれだけ低価格で提供できるかを心掛け、できるだけ無駄なものは排除。メニュー構成を簡素化することで情報を分かりやすくし、客が自身のスマートフォンでメニューを取り込んで注文する「セルフモバイルオーダーシステム」を導入するなど、コロナ禍の時代に合った非接触サービスを積極的に取り入れている。

毎月の固定費は膨大に発生する

 オープンから半年が過ぎ、地元客も徐々に増え始めた。特にランチが好評で、週に数回通う常連客もいる。だがやはりコロナ禍。経営は苦しい。

「家賃など固定費は毎月、膨大に発生します。これまで行政の自粛要請には全て従い、助成金などで賄ってきたが、それでもギリギリ。酒類を自粛させるなら、せめて営業時間はもっと遅くまでやらせてほしいのですが……」

 8月の感染爆発で従業員やお客さんの安全も考えた結果、9月から休業を決めた。再開は宣言解除後の予定だ。

「メリハリのない自粛要請をダラダラと続けるやり方では、さすがに営業を継続することが難しくなる。年内までがタイムリミットと思っています」

 それでも、次なる店舗展開ができるよう目標を掲げ、準備やアイデアを常に考えているという。原点は、音楽の仕事でも大事にしている「想像を超える感動」を提供すること。

「いわばテーブル上がステージ、お肉=アーティスト。お客さんに楽しんでもらうためにどう演出するかを工夫していきたい。赤羽は焼き肉やホルモン焼きの激戦区でもありますが、地元一の店を目指して生き残っていきたい」

 音楽と飲食。全く違うようで、「感動で喜ばせたい」という本質は似ているのかもしれない。

(取材・文=肥田木奈々) 

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