外国人観光客の人気が急上昇中 山陰地方は魅力たっぷり

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 いま最も外国人観光客に注目されているエリアは山陰地方だ。楽天トラベルの訪日旅行人気上昇都道府県ランキングによると、2018年の1位が鳥取県で、17年の1位は島根県だった。海外の旅行者を引き付ける場所が、日本人にとって面白くないわけがない。

 ◇  ◇  ◇

 鳥取は砂の大地だ。ラッキョウ、白ネギ、二十世紀梨といった特産品も、水はけがいい土地だから育つ。生産性につながらないと思われる砂は、実に多くの利益をもたらしている。その代表格が「鳥取砂丘」。東西16キロ、南北2・4キロに広がる砂丘は日本のみならず海外からも大勢の観光客を呼び寄せている。

 植林や農地開発、宅地開発と人の手が入って、砂丘の面積は小さくなってきたそうだ。それでも、初めて訪れた人は、そのスケールに圧倒されるだろう。「馬の背」と呼ばれる第2砂丘列は、高さが47メートルと14階建ての建物に匹敵する。間近で見上げればド迫力。その上からは、美しい日本海の風景が広がっている。

 ただし、入り口から馬の背まで歩くのは、かなりハードだ。最短ルートは通称「ハァハァヒィーヒィーコース」。往復1時間は息を弾ませながら歩かなければならない。体感温度が60度になる夏場は命懸けだ。一方で、冬にはマイナス10度になる厳しい環境。そんな、むき出しの自然を好んだのが軍隊で、この地を演習場とした歩兵第40連隊は日露戦争で大きな戦果を上げたという。鳥取砂丘が開発の流れにあらがって残ったのも、帝国陸軍が訓練で重用したからだという。

 昨年10月には「鳥取砂丘ビジターセンター」(℡0857・22・0021)もオープン。ドームシアターの「すなくら」では、四季折々で移り変わる砂丘の景色を、ドローンで撮影した臨場感たっぷりの映像を見ることもできる。

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