お金がすべてじゃない! 5万年前のマンモスの歯の化石を寄付したテキサス男の心意気

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 希少なマンモスの歯の化石を発見した米テキサス州の男性が、それを地元の博物館に寄付して注目を集めている。

 同州ウェーコの自然歩道「コットン・ベルト・トレイル」を週に3回は散歩するというアート・カスティーロさんは9月15日、散歩の途中で変わったものを見つけた。

「表面に模様と層があり、石じゃないことはすぐに分かりました」

 マンモスの歯じゃないかと思ったアートさんは、博物館「ウェーコ・マンモス国定モニュメント」に化石を持ち込み、鑑定を依頼したところ……。

 化石は、マンモス属としては最大で、かつ最後に現れた「コロンビアマンモス」の大臼歯だと判明。2万5000年から5万年前のものだという。

 アートさんは、この化石を「今後やってくる子供たちや来館者のため」に、同博物館に寄付することを決めた。

 希少な化石だから、競売にかければそれなりの額で落札されそうだが……なぜ? アートさんはその理由をこう説明した。

「寄付したのは、私にとってお金がすべてではないからです。この化石が来館者に与える喜びや楽しさの方がお金より大切です。私はこれ以上ないタイミングでこの化石を発見したと思います」

 テキサス男の心意気だ。

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