阿波野秀幸
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阿波野秀幸元プロ野球選手

1964年7月28日、神奈川県生まれ。桜丘高、亜大を経て、86年のドラフト1位で巨人、大洋(現DeNA)を含めた3球団競合の末、近鉄に入団。87年、新人王、89年は19勝(8敗)、183奪三振で最多勝と最多奪三振のタイトルを獲得。その後、巨人、横浜でプレー、通算75勝68敗5セーブ。引退後は巨人、横浜、住友金属鹿島、中日などでコーチを務めた。

シーズン初勝利の試合直後、投手コーチに言った「肘が痛くて…もう投げられません」

公開日: 更新日:

 1991年のキャンプ中のことだ。

 前年は開幕投手を務めたにもかかわらず、10勝11敗1セーブ。牽制がボークと取られてできなくなったばかりか、ピッチャーライナーを左膝に当てて約1カ月間、戦列を離れた。新人だった野茂英雄が最多勝、最優秀防御率、最多奪三振の投手3冠を獲得。自分も頑張るしかない、もう一度、本来の投球を取り戻そうと、目の色を変えて投げ込んだのが影響したのか、左肘に痛みを感じるようになった。

■顔を洗うのも苦痛

 オープン戦、開幕……時間が経っても状態は一向に良くならない。車のハンドルを切るのも、ネクタイをしめるのも、顔を洗うのも苦痛だった。

 この年も開幕投手を務めたものの、ひとつも勝てないまま1カ月が過ぎた。肘は痛かったけれども、1勝するまでは絶対に音を上げないと、半ば意地になっていた。

 そして5月3日。藤井寺球場で行われたロッテ戦に先発、5回3分の2を無失点に抑えて勝利投手に。ようやくシーズン初勝利を挙げてホッとしたような部分もあったに違いない。冷静に考えたら、左肘の痛みはかなり深刻で、このまま投げ続けることができるわけがないと思った。

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