秋山翔吾は自他共に認める「変わり者」…新天地広島には独特気質の良き理解者あり

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 まさかの新天地を選んだところに秋山翔吾の「らしさ」が表れている。

 西武時代、選手は親しみを込めて「変わり者」と称した。当時、本人もこう言って笑っていた。

「周りから、『変わっている』とよく言われるんですけど……その自覚はあります」

 自分の打撃論について確固たる信念を持つ。そのバッティングに憧れ、お手本とする選手も少なくない。秋山は自らの打撃技術を聞かれると、それがライバル球団の選手であっても、包み隠さず明かしていた。

「僕は全然、人に教えますよ。やれるならやってみれば、と思います。自分はそれ以上のことをやっているつもりでいますから。(僕は)コーチじゃないし、それで自分の職場(ポジション)を失う可能性もある。こう言うとプロっぽくないかもしれない。でも、どっちが良いか分からないですけど、僕は聞かれたら教えるし、聞かれたことを答えられないような取り組みなら、自信がないから言えないんだと思う」

 その一方で、「全然ダメ」「まだまだ」と己に厳しく自己評価は低い。だからこそ、技術を突き詰め、妥協を許さない。秋山を知る球界関係者が「努力の天才」と口を揃えるのは、そのためである。交渉役を務めた鈴木本部長は「来てもらえれば、カープの大きな財産になる」と口説いた。

 広島には、秋山の気質を理解する存在がいる。西武時代に指導を受けた河田雄祐ヘッド兼外野守備走塁コーチや侍ジャパンをきっかけに親交を深めた菊池涼介や会沢翼だ。

 広島でもその独特な思考で対戦相手を惑わせることになりそうだ。

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