【神倉神社】畏敬の念を抱かせる神秘的な光景

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 人生と同じように旅をするのにも健康が第一。歩くのがおっくうになり始めると、旅に出ようという気力も薄れてしまう。元気なうちに行っておきたい極上のスポットを紹介しよう。

 ◇  ◇  ◇

「熊野本宮大社」「熊野速玉大社」「熊野那智大社」の熊野三山に祭られる熊野権現が、最初に降臨したとされるのが和歌山県新宮市の神倉山だ。その南端の絶壁に鎮座する巨岩が、神が宿るというゴトビキ岩である。

 ゴトビキとはヒキガエルを意味する新宮地方の方言だそうで、言われてみれば見えなくもない。この岩を御神体とするのが神倉神社。その境内は現在、熊野速玉大社の境内の一部とされるが、熊野権現が降臨した神倉神社を「元宮」、熊野速玉大社を「新宮」とも呼ぶそうだ。

「鎌倉殿」が寄進した石段

 もっとも現地を訪れてみると、そんな由来など忘れて、ただただ圧倒される。神秘的な光景に呆然とするのみだ。いまにも山を転げ落ちそうな巨大な岩を、緑と朱のコントラストが美しい社殿が支えるような構図は圧巻で、畏敬の念を抱かざるを得ない。

 ただし、この場所にたどり着くまでが大変である。大河ドラマ「鎌倉殿の13人」で注目されている源頼朝が寄進したとされる538段の石段を上って社殿を目指す以外にないのだが、石の高さや長さが1つずつバラバラなうえに、恐ろしいほどの急勾配で、途中、手をつきながらでなければクリアできない難所もあるのだ。それでも記者が訪れた時は、同行した60代の男性もひょいひょいと上ることができた。

 例年2月6日に開かれる「お燈祭り」では、白装束に荒縄を締めた「上り子」と呼ばれる若い男性が2000人、たいまつを手に駆け降りるというのだから信じられないが、年を取りすぎてしまうと絶対に上ることはできないので、元気なうちに訪れておきたい。

 社殿から見下ろす新宮市街と太平洋も、ならではの絶景である。

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