寝たきりから自立歩行へ…常識を覆す「こぐ車いす」の実力

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 ケガや病気で脚が不自由だから乗るのが車いす。そんな常識を覆すのが、「脚でこぐ車いす」COGY(コギー)だ。生まれたての赤ちゃんにもある歩行反射を利用し、車いすに座った状態でペダルをこぐ。すると筋力が鍛えられ、再び自立歩行できるようになる患者さんも多数いるという。「人を歩けるようにする車いす」とは、どんなものなのだろうか。

 生まれたての赤ちゃんの両脇を抱え、前かがみで地面に脚がちょうど着く状態にする(もちろん自立はできない)。

「すると右、左、右、左と、脚が自然に交互に前に出る。これが歩行反射です」と、コギーを製造するTESSの鈴木堅之社長は説明する。

 コギーは車いすに座った状態から、斜め下に踏み出す位置にペダルがある。これを踏み込むことが、歩行反射の反応を刺激。自立や歩行が長年できなかったり、寝たきりだったりという患者が、右、左、右、左とペダルをこぎ出す。

「障害を持つ人でもこぎやすいように、500ミリリットルのペットボトルほどの重さをかければ、動くように設計されています」(鈴木氏)

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