500万個ヒット “∞プチプチ”生みの親に聞く発想の源泉<前>

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高橋晋平さん(おもちゃクリエイター)

 気泡緩衝材に似た丸い突起物を無心にプチプチ……2007年にバンダイから発売された「∞(無限)プチプチ」に当時ハマった人も多いだろう。続く「∞エダマメ」を合わせると累計500万個以上の大ヒット。この生みの親が高橋晋平氏だ。現在はバンダイからは独立し、株式会社ウサギを設立。おもちゃクリエーターとして活躍している。その発想の源泉はどこにあるのか。

 秋田に生まれた高橋氏は“もの静かな”小中高時代を過ごし、東北大学では落語研究会に所属。“性格が暗い”と女性にフラれたのをきっかけに、自分を変えたいと願ったからだが、「死ぬほどウケませんでしたね(笑い)。でも毎日ネタを考えて人に聞かせ、笑ってくれるかどうか試すのは大好きでした。だから仕事でも人を笑わせる面白おかしいアイデアを考えたいと、2004年にバンダイに入社しました」。

 最初に配属されたのは「プレイトイ事業部」。新規商品を創出するのがミッションだ。新人の高橋さんに与えられた仕事は「アイデア1000本ノック」。1年間で1000個の商品アイデアを考えるというものだ。

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