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中日・落合GM 任期切れを前に恒例の新人食事会欠席の波紋

 中日のドラフト1位・柳(明大)ら新人選手は先日、家族を交えて球団幹部との食事会を行った。ところが、その席に落合GM(63)の姿がなかったという。球界関係者が言う。

「昨年まで落合GMは毎年、この食事会で新人に野球選手の心構えを伝えていた。『12球団から欲しいと思われる選手になれ』と訓示したこともあれば、新人が落合GMに質問することもあった。GMと選手、その家族が親睦を深める大事な機会なのに今年は欠席した。落合GMは来年1月で契約が切れる。今年は、トライアウトにもGM就任以降、初めて姿を見せなかった。そのまま退任する方向なのでしょう」

■仮に残留してもお飾り

 落合GMの去就を巡っては退任説だけでなく、さまざまな情報が錯綜している。「GM続投説」を唱える関係者や、「球団副会長で残留」とみるOBもいる。だが、仮に球団に残ったとしても、単なる“お飾り”になることは間違いなさそうだ。

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