今平周吾が特別枠でマスターズから招待された理由

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 日本ツアー賞金王の今平周吾にマスターズから特別枠で招待状が届き、今年は松山英樹小平智、アマチュアの金谷拓実の日本人4選手が出場することになった。

 ただ昔と違い、出場カテゴリーには世界ランク(WR)50位以内という明確な基準があり、日本ツアー賞金王になってもWRをクリアできなければ招待されなかった。今平は26歳と若く、WR50位以内に準じている(現在63位)と評価されたというが、ナゼ? という疑問は残る。

 実は一昨年、オーガスタナショナルGCとマスターズ委員会の新会長に就任したフレッド・リドレー氏によって、マスターズが大きく変わろうとしている。それが関係しているのでは、とみるゴルフ関係者は多い。

 リドレー新会長は、それまでの会長6人とは毛色が異なる。なにより1976年から3年連続でマスターズに選手としてプレーした唯一の会長なのだ。

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