今年で発売40周年 「サワデー」は米国家庭のトイレがお手本

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 今ではたいていの家庭にあるトイレ用芳香消臭剤が、日本で初めて発売されたのは40年前の1975年のこと。「小林製薬」の常務取締役だった小林一雅現会長(4代目社長)が発案、商品化させた。きっかけは、アメリカ留学だった。「遊びだろう」「社長の息子はうらやましい」など社内の反応は冷ややかだったが、生活費を切り詰め、勉学や現地の人々との交流、各地のスーパーマーケットなどの視察と、精力的に活動した。それらの日々で気づいたのは、パーティーなどで招かれた友人たちの家のトイレがきれいなこと。広報総務部広報グループの網盛美紀氏が言う。

「当時の日本のトイレは、暗くてくさくて汚い空間。一方、アメリカのトイレはお風呂と一緒の場所にあり、清潔で美しい。部屋と区別がつかない空間であることに、非常に感銘を受けたそうです。将来、日本のトイレもアメリカと同様、快適住空間の一つになるだろう。そのための生活衛生雑貨用品を作ろうと思い立ったのです」

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