涙の裏には両親の苦労も 大坂なおみを待つ「環境」の変化

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 このスピーチを両親はどんな思いで聞いただろうか。

 なおみの母・環さんは北海道根室出身。高校時代に札幌で夫となるハイチ系米国人のレオナルド・フランソワ氏と出会い、結婚を決意。だが、環さんの両親は黒人との結婚に反対。2人は北海道を捨てて大阪へ行き、やがて姉となおみが生まれる。

 父はなおみが3歳の時、4大大会でのウィリアムズ姉妹(ビーナスとセリーナ)のプレーに感動。自分の娘を「テニスで世界一にする」と決めて米国のニューヨークに渡った。なおみが小学校を卒業するとフロリダに移住。ジュニアの試合には出場せず、14歳でプロ転向。16歳のツアーデビュー戦で2011年全米OP覇者のサマンサ・ストーサーを破ってテニス界を驚かせた。

 16年に4大大会の全豪、全仏、全米に初出場し、すべて3回戦まで進出。同年3月に世界ランク100位以内に入り、今年3月には、4大大会に次ぐ格付けのプレミア・マンダトリートーナメントのインディアンウェルズ大会でツアー初優勝。日本人女子によるマンダトリートーナメント制覇は初の偉業だったが、今回の全米女王はそれをはるかに上回る快挙だった。

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