豪領クリスマス島の風物詩…数千万匹のアカテガニの行進が始まる

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 今年も島のビーチは真っ赤に染まるーー。

 インド洋に浮かぶ豪領クリスマス島で、恒例のアカテガニの大群の行進が始まる。同島には約5000万匹のアカテガニがいると推定されており、産卵可能な期間になるといっせいに海への移動を開始する。

 関係者によると、過去5年ほどは多くのカニが産卵のために移動したが、その前の5年ほどは驚くほど少なかったという。その年の気象条件に左右されるが、今年は多くのカニが見られそうだ。

 アカテガニは海にたどり着くと、水分と塩分を補給するために水に漬かる。そのあとオスが砂地に交尾のための穴を掘り、メスと交尾をしたのち内陸に戻る。メスは卵を産み落としてから浜辺をあとにする。

 近年、環境保護団体が問題視しているのはアカテガニの子どもを食するアリや昆虫が増えていることで、年によっては数百万匹が殺されてしまうこともあるため、アリの駆除に尽力しているという。

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