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スマホ「SIMロック解除」 利用者のメリット&デメリット

「SIMロック解除が義務化へ」――。このニュースに「ロック解除って何?」とクビをひねった人もいるだろう。

 SIMロック解除とは、携帯やスマホにセットされているICカードの「SIMカード」をどこの通信会社でも使えるようにすること。現在は契約している通信会社の端末にしか使えないが、今後は他社に鞍替えしても同じSIMカードが使えるようになる。総務省は来年5月以降に発売される夏モデルの新製品から、通信会社に対してロック解除を義務化する方針だ。

 SIMロックの解除はユーザーにどんなメリットをもたらすのか。メディア評論家の木村宏之氏が言う。

「メリットのひとつが通信会社を変えたときにわざわざ新しい端末に変える必要がなくなることです。ドコモに加入している人がソフトバンクに変えたとしても、いまの使い慣れた端末をSIMカードごと使える。いまは通信会社を変えるたびに新しいSIMカードを2000円前後で購入していますが、その必要もなくなります。海外旅行した場合、現地で売られている通信料金の安いSIMカードに差し替えて使うことも可能。そして何より、気軽に通信会社を変えられるため、他社のより安い料金プランを選べることになるのが大きな利点です」

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