「歌舞伎町ロール」って何? 売り出したのは「カリフォルニアロール」生みの親の娘さん

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 巻き寿司の「カリフォルニアロール」は、食べ慣れない黒い海苔を嫌がった米国人向けに裏巻きし、高価だったマグロの代わりにアボカドをネタにしたもの。1963年、カリフォルニア州ロサンゼルスにあった日本食レストラン「東京會舘」が提供したところ、全米に広がった。

 当時の東京會舘のオーナー、小高大吉郎氏の提案から生まれたものだが、その大吉郎氏の娘・広子さん(71)が東京・歌舞伎町で「歌舞伎町ロール」を売り出して話題になっている。

 歌舞伎町ロールのメイン具材は「牛肉」と「エビ」の2種類。表はピンク、グリーン、イエロー、オレンジの天然着色された大豆シートで包まれている。カラフルにしたのは歌舞伎町のネオン街や、中心にある花道通りをイメージしたという。

 広子さんは大学卒業後に広告会社に就職したが、独立して渡米。西海岸で暮らしていた。その後、大吉郎氏が創業した飲食店グループ「永和商事」を引き継ぐため、18年に帰国。19年に社長に就任した。

 そして会社と創業の地である歌舞伎町を盛り上げようと、歌舞伎町ロールを作ると宣言。社内コンペを実施し、何十種類も試作品を作る中、新型コロナウイルスが日本で蔓延し始めた。歌舞伎町は「夜の街」のシンボルとして、批判的な報道もされた。

「歌舞伎町のイメージアップに」

「昨年は歌舞伎町でお店をやっているというだけで批判もされました。自粛要請に従ってお店を閉めたら、売り上げは9割減。家賃だけで月に計3000万円のコストがかかるのに、協力金はスムーズに入ってこない。3億円の借金をしました。昨年12月からは過料を払う覚悟で、仕入れ先と雇用を守るために通常営業しています。ようやく今年4月以降の売り上げは19年比で15%アップになりました」と広子さんは苦労を語る。

 その最中に売り出した歌舞伎町ロールは1セット4貫で990円。「原価率は5割。卸して売れば赤字」だそうで、店内提供、テイクアウト、直販の通信販売のみ。それでも、子ども食堂に500人分を提供した。

「コロナ前から、歌舞伎町のイメージアップをしたいと思っていたんです。町名の由来は、エンターテインメントの町にしたいという思いから。戦後、呉服屋を始めた父は、歌舞伎町で安心して食べて飲めるお店をつくりたかったんです。それで町の人たちに必要な飲食店を一つ一つつくってきた。父はこよなく歌舞伎町を愛していました」

 親子2代で町を愛する広子さんは「歌舞伎町の名物にしたい」と明るく笑った。カリフォルニアロールと異なり、歌舞伎町ロールは商標権を取得。“東洋一の歓楽街”を生き抜く経営者はたくましい。

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