岡山県倉敷市 白壁商家点在の美観地区を支える創業家の街

公開日: 更新日:

 2017年に「一輪の綿花から始まる倉敷物語」が文化庁の「日本遺産」に認定された倉敷市。倉敷川畔、倉紡記念館、倉敷アイビースクエアなどが構成文化財として、選ばれている。倉敷美観地区には、洋風の建築物に江戸期の白壁商家が入り交じり、独特の景観が楽しめる。

  ◇  ◇  ◇

映画のロケ地 倉敷川

 倉敷川のほとりは、映画やドラマのロケ地でも有名だ。NHK連続テレビ小説「マッサン」やTBS系ドラマ「天皇の料理番」、映画「るろうに剣心」など、数多くの作品の舞台になっている。

 川湊としてにぎわっていた倉敷川は、岡山市内の児島湾につながり、潮の満ち引きに合わせて船が行き来していたという。

「1888(明治21)年に設立された倉敷紡績所(現クラボウ)が綿花の輸送で利用していました。引き子が船を引いて荷物を運んでいたのですが、その姿は、映画の定番のシーンとしてなじみがあります」(倉敷地区ウエルカム観光ガイド連絡会の小川陽生会長)

 倉敷紡績を創業した大原家は中国銀行、中国電力、化学メーカーのクラレなども設立している。倉敷美観地区の街には、「倉紡記念館」や「倉敷考古館」「語らい座 大原本邸」といった大原家ゆかりの建物が立っていて、往時の勢いがうかがえる。

 ホテルやショップを併設する「倉敷アイビースクエア」(℡086・422・0011)は、倉敷紡績所の旧倉敷工場跡地を活用して建設された。明治時代の工場の外観などを再利用した複合観光施設。江戸時代は倉敷代官所の一部であったといい、石碑、堀跡、井戸跡が残されている。

「江戸時代に活躍した茶人、小堀遠州が大坂冬の陣に備えて、この場所に屋敷を構えました。倉敷の湊から大坂への兵糧米輸送を行ったのが始まりです。彼は徳川家3代に仕えていた人物で、当時は天領地でした」(前出の小川さん)

 元紡績工場の赤レンガを覆うツタの美しさは目を引く。

「産業革命を起こしたスコットランドの紡績所の設計図を買って造ったため、日本では暑い。温度調節のためにツタを植えたのです。最盛期には1万人の女工さんが働いていました。当時の社長・大原孫三郎は周辺に宿舎を造って、料理やお華、裁縫など花嫁修業をさせる変わった経営者だったそうです」(前出の小川さん)

 クラボウでは、かつて綿花を作っていたこともあって、綿製品やイグサでできた製品が売られている。お土産にピッタリだ。

日本で最初の西洋近代美術館

1930年11月に開館した「大原美術館」(℡086・422・0005)も歴史がある。

 日本で最初の西洋近代美術館で、ギリシャ神殿のような外観を持つ本館は、創立当初の姿をとどめている。

「大原の奨学金でヨーロッパに渡り、フランスで画家としての力量を認められた洋画家の児島虎次郎が“日本の芸術界のために本物の名画を買って帰りたい”と申し出たそうです。その願いに応えたのが、コレクションの始まりです」(大原美術館の広報担当・佐々木梢さん)

 虎次郎は画家のモネやマティスのもとを訪ねて交渉、「睡蓮」などの作品を購入した。その中で最も大きな作品に合わせて本館の幅が決まったという。規格外の美術館だ。

 来館者と絵画との距離が近いのも魅力。

 絵の具の盛り上がりや作家が筆をなぞった動きまで肉眼で楽しめる。

和菓子作り体験

 江戸時代に備中米の集散地であった倉敷では、イグサ製の編み笠をかぶって踊り、豊作を祈願する風習があった。その姿が稲穂に群がるスズメのように見えることから、その名が付いた名物「むらすゞめ」は新鮮な卵を使った薄皮の生地をクレープ状に広げて、粒あんを挟んだお菓子。

「むらすゞめ元祖総本舗 橘香堂 美観地区店」(℡086・424・5725)では、手焼き体験(普通サイズ/1人3個、600円)ができる。作り方はシンプルながら、鉄板から熱々の薄皮を剥ぐのはコツがいる。仕上がりは、いびつになったが、粒あんもさっぱりでおいしい。

ご当地グルメの発祥店

 岡山駅から徒歩7分の「味司 野村」(℡086・222・2234)では、岡山のご当地グルメ「ドミグラスソースカツ丼」(並盛り・ロース800円=税抜き)が味わえる。こちらは1931(昭和6)年、岡山名物デミカツ丼発祥の店(店によって、デミグラスとドミグラスは呼び方が異なる。当店は後者)。茹でられたキャベツの上にサクサクのカツとドロッとした濃厚なソースは相性がバツグンにいい。

(取材・文=小野真依子/日刊ゲンダイ)

日刊ゲンダイDIGITALを読もう!

最新のライフ記事

  • アクセスランキング

  • 週間

  1. 1
    次女・石橋静河強し!ドラマ界席巻する“石橋ファミリー”が乗り越えた「21年前の隠し子騒動」

    次女・石橋静河強し!ドラマ界席巻する“石橋ファミリー”が乗り越えた「21年前の隠し子騒動」

  2. 2
    キムタクと交際の噂があった“かおりん”直撃 9年近い交際

    キムタクと交際の噂があった“かおりん”直撃 9年近い交際

  3. 3
    「自分だけのために使う時間」を増やすコツ

    「自分だけのために使う時間」を増やすコツ

  4. 4
    小林麻耶の告白は99%真実 この目で見た妹・麻央さんの哀しき晩年と市川海老蔵の夜遊び

    小林麻耶の告白は99%真実 この目で見た妹・麻央さんの哀しき晩年と市川海老蔵の夜遊び

  5. 5
    部下の女性に睡眠薬飲ませ…自宅タワマンに連れ込み凌辱繰り返した悪徳美容外科医の卑劣

    部下の女性に睡眠薬飲ませ…自宅タワマンに連れ込み凌辱繰り返した悪徳美容外科医の卑劣

  1. 6
    7.10参院選は岸田自民に逆風…情勢一変で気になる「あの有名比例候補」の当落予想

    7.10参院選は岸田自民に逆風…情勢一変で気になる「あの有名比例候補」の当落予想

  2. 7
    山陽電鉄内で全裸盗撮事件 女性車掌が同僚男のクズ依頼を「断れなかった」切ない理由

    山陽電鉄内で全裸盗撮事件 女性車掌が同僚男のクズ依頼を「断れなかった」切ない理由

  3. 8
    出所後カジノで9億円を失い…大王製紙元会長・井川意高氏が明かす「バカラED」

    出所後カジノで9億円を失い…大王製紙元会長・井川意高氏が明かす「バカラED」

  4. 9
    山﨑賢人に広瀬すずとの“半同棲”報道 「焼き肉デート」の土屋太鳳とはどうなった?

    山﨑賢人に広瀬すずとの“半同棲”報道 「焼き肉デート」の土屋太鳳とはどうなった?

  5. 10
    ヤクルト村上に打撃成績ブッちぎられ…巨人岡本が「年俸&メジャー挑戦」でも逆転される日

    ヤクルト村上に打撃成績ブッちぎられ…巨人岡本が「年俸&メジャー挑戦」でも逆転される日