宮下洋一
著者のコラム一覧
宮下洋一在欧ジャーナリスト

1976年、長野県生まれ。18歳で渡米し、ウェストバージニア州立大卒。スペイン・バルセロナ大学大学院で国際論修士。フランスやスペインを拠点に精力的な取材活動を続ける。18年に「安楽死を遂げるまで」で講談社ノンフィクション賞を受賞。近刊に「安楽死を遂げた日本人」など。

渡米禁止からアッという間に“笑い声キスなし”自宅待機生活

公開日: 更新日:

 欧米各国の現場に出かけ、記事を書き、本を書くのが私の仕事だ。今年2月から継続中の米国取材を仕上げるため、3月16日、スペインのバルセロナからテキサス州ヒューストンに飛ぶ……はずだった。

 出発4日前の夜、トランプ米大統領がテレビ画面に現れ「英国を除く欧州在住者の米国入国を禁ずる」と前代未聞の発言をした。まさか。バルセロナで仕事中だった私は、耳を疑った。今回の米国取材は、繰り返しが利かない。この際、ロンドンから出発しよう、とも思った。

 全ては新型コロナウイルスの影響だった。その頃、スペインでは感染者が2900人、死者が84人と急増中だった。南仏に居住地を持つ私はいったん、バルセロナのアパートに待機、トランプ発言の撤回を期待した。

 しかし14日夜、今度はスペインのサンチェス首相が緊急会見を開き「国家非常事態を宣言する。外出の禁止と国境の閉鎖を命じる」と発表。ただ事ではなくなってきた。翌朝、米国渡航ビザ一時停止の知らせが来た。もう打つ手はない。航空券とホテルをキャンセルし、取材先にもメールを送った。スペインの国境はすでに封鎖されていた。

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