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巨人沢村は「リリーフ転向でひと皮むける」にこれだけの根拠

「彼の球威と現状のコントロールの精度からすれば、適性はあるのではないか」

 中大の前監督、高橋善正氏(評論家)がこう言った。

 巨人の沢村拓一(26)が来季からリリーフに転向することが決まった。秋季練習の初日に原監督から通達され、沢村は「やりがいがある。(抑えか中継ぎか)決まっているわけではないので、アピールしたい」と意気込んだ。

 教え子に恩師は、「今年の沢村を見ていると、1回り目は完璧に抑えるけど、打順が2、3回り目になる中盤以降に打たれることが多かった。150キロを超える直球の威力はある。フォークもあって三振が取れる。長い回を投げる先発では制球力がより大事になるが、八、九回と試合が終盤になると、打者の方にプレッシャーがかかってボール球に手を出すケースが増えてくる。沢村のアバウトなコントロールでは、先発は苦しくても終盤の1イニングなら、本来の力でねじ伏せる投球スタイルが生きてくると思う」と言うのである。

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