「世界一美しい自然現象図鑑」渡部潤一監修

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1日20人しか立ち入れない砂丘など 55の絶景ガイド

 地球が生み出す神秘的な自然現象を紹介するカラー図鑑。

 まずはさておき、見てほしいのが表紙にもなっているこの奇岩だ。「フライガイザー」と呼ばれるこの岩は、アメリカ・ネバダ州北部の砂漠の一角で熱湯を噴出しながら日々成長し続けている「生きている岩」。噴出する温泉に含まれる鉱物やミネラル物質が空気中で固まり、滑らかで七色に輝く独特の形状をつくりだしたという。

 この岩、鍾乳洞のように何万年もの気の遠くなるような歳月をかけてつくりだされたのだろうと思っていたら、1964年に地熱の調査のために掘削した地熱井から温泉の激しい噴出が始まってできたもので、たった50年でここまで大きくなったのだ。

 その他、水蒸気が凍結してできた氷晶に街灯やいさり火などが反射して夜空に光の柱が立ち上がったように見える「ライトピラー」や、いまだに正確なメカニズムが分かっていないという、空中を漂う光の玉「ボール・ライトニング」、イタリアのシチリア・エトナ火山が吐き出す蒸気でできた巨大な煙の輪「火山リング」、そして世界一の絶景ともいわれ1日20人しか立ち入ることができないアメリカ・アリゾナ州の固まった砂丘が侵食されてつくりだされた曲線美「ザ・ウェーブ」など。世界各地から選りすぐった55の絶景・現象を紹介する。

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