ペンネームに興味示した柴田錬三郎「牛次郎?牛耳ろう?」

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 牛次郎は、もちろんペンネームだ。本名は牛込記。風変わりな「記」という名前は、僧侶につけてもらったもの。弟子が悟ったかどうかを釈迦が判別することに由来するという。

 一方のペンネームは、吉原の客引き、牛太郎(妓夫太郎とも書く)をもじって自らがつけた。

「ポン引きでもないんだけど、もっと上品な、下足番みたいなことをやってる男のことだね。客が来ると下足札の束をカラカラッて回して『お~あ~がり~』って言うんだよ。それが結構、かっこいいんだよ。ただ俺はそこまででもないなってことで次郎。実際、次男だしな」

 このペンネームに興味を示したのが、国民的作家の柴田錬三郎だった。

「柴田さんには、すごくかわいがってもらった。口がきれいな人でね、俺のことを『牛くん』って言うんだよ。言葉遣いが丁寧で、遠くからしゃべり声を聞くだけで『あっ、柴田さんだ』って分かったよ。『牛次郎って耳? 牛耳ろう?』って聞かれたことがあって、『いえ、そんな大それたものじゃないですよ。吉原の……あの牛太郎からです』って答えたら、『そういう根性で書いているなら売れますよ』って言われた。気合を入れたら空回りするだけ、リラックスして書けってアドバイスしてくれたんだな」

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