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早くも2戦連発 西武・森友哉の“安息の場”は打席の中だけ

 西武の黄金ルーキー・森友哉(19=写真)がまた豪快な一発を放った。

 15日の日本ハム戦。「おかわり」こと中村に代わって「6番・指名打者」でスタメン出場すると、その第1打席にメンドーサの高め直球をフルスイング。前日14日のオリックス戦の代打で放ったプロ入り1号に次ぐ、「2打席連続アーチ」を右翼席に叩き込んだ。

「狙ったわけじゃないけど、振り切ったら(スタンドに)入ってくれた」(森)

 一軍昇格後8試合で11打数5安打、2本塁打。高卒ルーキーでこの数字は立派だが、今の森にとって「安息の場」は、打席の中だけのようだ。

 森は将来の正捕手候補として鳴り物入りでプロ入りしたものの、二軍でマスクをかぶっていたときですらリードや配球はサッパリ。捕球ミスや後逸も連発し、投手がサインを出すこともあったほど。もっかのところ、炭谷に代わる「正妻」としての出場には首脳陣から待ったがかかっているのだ。

 本人も、「打撃のことより、守備のほうがまだまだですから……」と、ディフェンス面に関しては頭を抱えることばかり。「打てる捕手になりたいので、いずれは捕手で守りたい」という新人は、この先どう成長するのか。

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