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海外勢ツアー席巻 日本女子は5月以降「出る幕なし」の根拠

 テレサ・ルー(28)の史上初の開幕戦連覇で幕を開けた国内女子ツアー。今季は、日本人プロがいかに雪辱を果たすかに注目が集まる。

 というのも、昨季は外国人プロの強さばかりが目立った。37戦中22試合で優勝。後半戦に限っていえば、20試合中14試合と圧勝だった。しかも、国内メジャー4戦の覇者はすべて外国人。真の実力が試される他の4日間大会も日本人プロは5戦中、2試合しか勝てなかった。

 いかにだらしなかったかがよくわかるが、日本人プロが6連勝を飾っている珍しい時期があった。開幕3戦目(3月中旬)から8戦目(4月下旬)にかけてである。

「国内女子ツアーは11月いっぱいまでの長丁場です。今季は1試合増えたため、休みも7月の第1週しかない。外国人プロは1年間を通じた戦いを見据えているため、春先はまだ本調子ではありません。徐々に調子を上げていって、高額賞金の大会や国内メジャーに合わせてスケジュールを組んでいきます。賞金ランク上位のイ・ボミ(27)やテレサ・ルー、申ジエ(27)、アン・ソンジュ(28)は昨季、それぞれ春先に1~2試合欠場して調整していました。プロ未勝利の菊地絵理香(27)や藤田光里(21)が4月に初優勝できたのも、そんな事情があったからです」(ツアー記者)

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