小林雅英
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小林雅英元プロ野球投手

1974年5月24日、山梨県大月市生まれ。都留高、日体大、東京ガスから、98年ドラフトでロッテを逆指名し1位入団。2001年から07年まで7年連続20セーブを達成。05年は最多セーブ(29)に輝き、チームの31年ぶりVに貢献した。08、09年はMLBのインディアンスに在籍。その後は巨人、オリックスを経て11年限りで引退。オリックス、ロッテでコーチを歴任し、昨年は女子プロ野球リーグのコーチも務めた。日米通算530試合で40勝39敗、234セーブ、防御率3・14。

サイ・ヤング賞左腕のリーが僕のグラブを欲しがった背景

公開日: 更新日:

 僕はリーに経緯を説明した上で、アシックス製のグラブを見せると、目をキラキラ輝かせて食い入るように見つめています。

 なにしろ日本製なので、アメリカ製のそれと比べると革のなめしや手触りなどは上質です。リーは「オレもこのグラブが欲しい!」と、いたく気に入った様子でした。

■カタカナの刺繍入り

 そこで僕はアシックスの担当者に頼み込み、リーのためにグラブを作ってもらいました。日本語のカタカナで「クリフ・リー」と刺繍のおまけつき。プレゼントしたときは、笑顔ではしゃいでいましたね。

 日本製の野球用品はアメリカでは人気がありました。特にアシックス製のシューズは他のメーカーよりワンランク上という扱い。スポーツ用品店に行くと、ナイキの靴が1万円以下で買えるところを、アシックス製のものは1万5000円などと高額でした。だからインディアンスの同僚たちには「そのスパイク、もう履かないならオレにくれよ」と言われたこともあります。

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