筒香嘉智がパイレーツ戦力外…それでも揺るがぬメジャー志向に日本球界ヤキモキ

公開日: 更新日:

 おめおめと出戻るタイプではない。

 パイレーツの筒香嘉智(30)がメジャーの40人枠から外れ、事実上の戦力外通告(DFA)を受けた。他球団からのオファーがなければFAとなり、マイナー降格の可能性もある。

 今季は開幕直後に腰を痛め、5月25日に負傷者リスト入り。7月に復帰後の15試合も本塁打はなく、計50試合で打率.171、2本塁打、19打点だった。

 つい1カ月前には秋山翔吾(34)がパドレス傘下のマイナーから昇格できずに帰国。広島と3年総額5億円で契約したばかりだ。秋山同様、日本球界復帰も騒がれそうなものだが、「筒香は簡単には帰国しないのではないか」というのが球界関係者の見立てだ。

「単身でドミニカ共和国のウインターリーグへ武者修行に行くなど、そもそもチャレンジ精神の塊。昨年受けた雑誌のインタビューでも、『しんどいとか、日本に帰りたいとか、そういう気持ちは全くなかった』と答えている。将来メジャーを目指す子供たちに夢を与える存在であり続けたいというのが彼の原動力。マイナーだろうと、メキシカンリーグだろうと、日本球界には目もくれず、メジャー復帰を目指すような気がします」

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