ミッチ・ケラー「菊池ドリル」で最速163キロ到達の魔球使い

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ミッチ・ケラー(パイレーツ・27歳)

 昨季、ナ・リーグ中地区4位に終わった弱小パイレーツで孤軍奮闘したエース右腕。

 一昨年までは度重なる故障にも苦しんだものの、昨季、素質が開花。シーズンを通じてローテを守り、32試合に登板して自身初の2ケタとなる13勝(9敗)をマークした。

 2019年のメジャーデビュー以来、毎年のように放出候補にリストアップされてきたが、21年に多くの投手が利用するトレーニング施設で投球フォームの改善に着手。

 ブルージェイズ・菊池雄星が取り入れている下半身を強化する通称「菊池ドリル」を実践して球速が大幅にアップ。昨季は最速163キロ、平均で154キロを記録した。

 新たに球種に加えたスイーパーの精度はメジャーでトップレベル。横への変化量47センチは、レイズのアダム(52センチ)らに次いでメジャー4位。この球種を多投した大谷(40センチ)を上回った。ケラーのスイーパーを「魔球」と分析する投球解析の専門家もいるほどだ。

 大谷との対戦が実現すれば、自身も武器とする魔球でねじ伏せられるかもしれない。

  ◇  ◇  ◇

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【連載】大谷に牙をむくナ・リーグ5投手凄いヤツら

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