ソフトB守備支える今宮 グラブに年間200万円のこだわり

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 ソフトバンクの3連勝で始まった日本シリーズ。そのまま「4タテ」で終わるかと思われたが、ディフェンス面のほころびが流れを変えた。

 初黒星を喫した第4戦では、五十嵐、摂津のリリーフ陣が2回で4失点。第5戦では、モイネロが筒香と宮崎に連打を浴び、二塁手・明石のエラーが決勝点になった。

 12球団最少のチーム失策数38を誇り、投手を含めたディフェンス力に定評のあるソフトバンクの「らしくない」流れ。これを断ち切るのもまた、守備か。キーマンとなりそうなのが今宮健太(26)だ。4戦目には三塁方向の邪飛をエキサイティングシートに飛び込みながらスーパーキャッチ。軽いムチ打ちをおして翌日もフル出場した。

■サンプルは他選手の4倍以上

 ファインプレーを支えるグラブには人一倍のこだわりがある。スラッガー、ミズノを経て昨季からアンダーアーマー社と契約。手のひらが小さい今宮は、捕球の範囲を広くするため、極端に浅くはめることにこだわる。しかし、浅すぎると「マド」(甲側の指が見える部分)から指が出てしまうためマドを狭くし、「指マタ」(中指と薬指の仕切り)を長くしてグラブが外れないよう独自の工夫をしている。さらに、和牛の革を使うことで柔らかさとホールド感をキープ。グラブの先端まで力が伝わるように改良した。

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