エース上野酷使の限界…東京五輪ソフト金は若手育成が急務

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 米国の壁は厚かった。

 12日、世界女子ソフトボール選手権決勝で米国に6―7でサヨナラ負け。4年ぶりの王座奪還とはならなかった。

 先発に起用された上野由岐子(36)は決勝前まで6試合で防御率0.00。しかし、三回に逆転3ランを打たれて初失点を喫すると、タイブレークに入った十回裏に痛恨の3失点。今大会550球目で力尽きた。

「何とか期待に応えたかったが、申し訳なかった」と話した上野は、決勝の3時間半前に終了したカナダとの3位決定戦にも先発し、87球7回無失点。敗者復活で決勝に進出したが、さすがに疲労困憊だった。

 36歳のベテランがここまで酷使されるのは、エースの後進育成が滞っているからだ。今大会では勝股美咲(18)や藤田倭(27)らの若手も先発したものの、上野を脅かすには至らない。北京を最後に五輪競技から外れたことも育成速度を遅らせた。

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