大谷翔平が米国版「国民栄誉賞」候補に! バイデン大統領の人気取りに利用されないか

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 エンゼルス・大谷翔平(27)が史上19人目の満票で選出されたア・リーグMVPに続いて最高の栄誉を手にする可能性がある。

 今季は投打のリアル二刀流として1918年にベーブ・ルースが達成した「2ケタ勝利と2ケタ本塁打」を103年ぶりに掘り起こし、全米を魅了した。昨年来のコロナ禍で沈みがちな米国民に希望を与え、ユニホームの売り上げは球団最高を更新して30球団トップを記録するなど、MLBのビジネスにも貢献した。

 大谷は米国社会に多大な影響を及ぼしただけに、米政府が、米国版の国民栄誉賞に相当する「大統領自由勲章」の授与を検討していると複数の米メディアが伝えているのだ。

「大統領自由勲章は米国の国益や安全、世界平和の推進、文化活動などにおいて特に称賛に値する貢献を行った個人に与えられます。これまでジョン・F・ケネディやヨハネ・パウロ2世、トム・ハンクスらの政治家、宗教家、俳優など、生前か死後か、米国民か外国人かを問わず、世界的に名を知られた人々が幅広く受章しています。大リーグからもベーブ・ルースやテッド・ウィリアムズ、ジャッキー・ロビンソンら、球史に名を残す大選手たちが栄誉に浴しています」(野球文化学会会長、名城大准教授・鈴村裕輔氏)

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