オリオールズ藤浪晋太郎を復活させた敏腕代理人の慧眼 メジャースカウトが証言

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 役割問わず、チームのためにフル回転である。

 オリオールズの藤浪晋太郎(29)が昨16日のパドレス戦に3番手として登板。アスレチックスから移籍後は主にリードしている場面での起用が多かったものの、この日は1-10で9点ビハインドの六回、敗戦処理としての登板だった。

 四球で走者を出しながらも、21年本塁打王のタティスを3球三振に仕留めるなど、無安打無失点で切り抜けた藤浪。日米通して自身初セーブを挙げた14日のマリナーズ戦とは対照的な登板シチュエーションとなったが、オリオールズにとって「なくてはならない」投手のひとりとなっているのは間違いない。

 そんな藤浪の活躍で評価を上げているのが、代理人を務めるスコット・ボラス氏だという。

 メジャー球団のアジア担当スカウトが「さる代理人筋からこんな話を聞いた」と、こう続ける。

「藤浪が渡米する直前、ボラスサイドは『直球とフォークを入念に投げ込んでから米国に来なさい』と助言していたというのです。逆に、阪神時代に多投していたスライダーに関してはあまり良い顔をしなかったそうです。というのも、スライダーは投げれば投げるほど無意識に腕が横振りになりやすい。横振りになれば、球はシュート回転し、しかも、右打者の内角に抜けやすい。藤浪はこの抜け球を気にし過ぎて、制球力を乱してしまう。つまり、ボラスサイドはスライダーの割合を減らせば暴投も減る、と考えていたようです。もともと直球は球速、威力ともに十分だし、日本人投手のフォークがメジャーで通用するのはすでに証明されている。さらにフォークは腕が縦振りなので、いくら投げても体が横にブレる心配もない」

 藤浪はオリオールズに移籍後はスライダーの割合が激減。アスレチックス在籍時は全投球の9.5%だったのが、オリオールズでは4%と半分以下になった。これも活躍の要因のひとつだろう。

 日本でくすぶっていた剛腕を復活させた、敏腕代理人の慧眼である。

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