北上次郎
著者のコラム一覧
北上次郎評論家

1946年、東京都生まれ。明治大学文学部卒。本名は目黒考二。76年、椎名誠を編集長に「本の雑誌」を創刊。ペンネームの北上次郎名で「冒険小説論―近代ヒーロー像100年の変遷」など著作多数。本紙でも「北上次郎のこれが面白極上本だ!」を好評連載中。趣味は競馬。

「ささやかな手記」サンドリーヌ・コレット著 加藤かおり訳

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 山中を歩いていたら、銃を持った老人が現れ、コーヒーでも飲んでいくかと声をかけられる。石造りの家に入ると背後から頭を殴られ、そして目が覚めると、鎖につながれて監禁されていた――本書はここから始まり、悪夢のような日々が続いていく。

 語り手のテオが、妻を寝取った兄を半身不随にして刑務所で19カ月も暮らしていたこと。さらに、「正真正銘のやくざ者」で、「ギャンブル依存症のようにつねにぎりぎりのスリルを追い求め、ほどほどでやめることができない男」であることが、冒頭で明らかにされていることにも留意。つまり、テオは決して善良な男ではない。

 そういう男が銃を持った老兄弟に監禁され、奴隷として扱われ、労働力としてこき使われるのである。こんなことが、この時代に起こるわけがない、この21世紀に起こるわけがない――とテオは思うのだが、8年前から監禁されているリュックは、自分はもう先がないので、新しい奴隷として君が捕まったんだと言う。

 とてもシンプルな話といっていい。陰惨な話ではあるものの、劇的なことが起こるわけではない。さらに、結局テオは救出され、この「事件」はフランス中で話題になったと冒頭で語られているので、どうなるのかも分かっている。にもかかわらず、目を離すことはできず、一気読みは必至。フランス推理小説大賞受賞の傑作だ。(早川書房 1600円+税)

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