競泳・長崎宏子さん「12歳の私は気にしていなかったが…」

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長崎宏子さん(競泳平泳ぎ 100m・200m)

 小学1年生の夏から軽い気持ちで始めた水泳。平泳ぎだけはなぜかよく褒められ、うれしさからそればかりを練習していた。

 体の成長もあり、泳ぐたびに自己ベストが更新され、小学5年生になる頃には地元の大会では負け知らず。めきめきと頭角を現す長崎さんにコーチは翌年に迫ったモスクワでの「五輪を目指そう」と言った。

 しかし、日本代表の選考大会に出るためには当時の12歳以下の大会では種目になかった、200メートルの記録が必要だった。

「記録のために岩手県で開催された年齢制限がない大会で年上の選手たちに交ざり、初めて200メートルに挑戦しました。そこで、他国のモスクワ五輪出場予定選手たちの中でも2番目にあたる記録を出して優勝しちゃったんです」

 日本人史上初となる、「小学生夏季五輪代表」の期待を一身に背負い、迎えた6年生の春。長崎氏は五輪代表の選考レースを兼ねた5月の日本室内選手権を2位で突破し、最終選考にあたる6月の日本選手権に向けて準備をしていた。そんな矢先、日本のボイコットが決定した。

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