マック鈴木さん 手探りのマイナーからデビューまでを語る

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 村上雅則さん、野茂英雄さんに次ぐ3人目のメジャーリーガーといわれるが、実はメジャー挑戦は野茂より早かったマック鈴木さん。しかも日本のプロ野球を経験していない初の日本人メジャーリーガーでもある。デビューは24年前の七夕の今日! 団野村氏(63)がいたからこそのデビューまでを語っていただくと……。

■マイナーから初めてすべて手探り

 高校を退学した時、他校に編入するとか、プロ野球に入るまで練習生をやるとか、いろいろな選択肢があったけど、退学の理由が高校の外でのケンカだから、オヤジが「自分を見つめ直すために一人でアメリカに行ってこい」と団野村さんにお願いして、団さんが株主で経営していた1Aの野球チームに就職させてもらいました。

 団さんとのつながりは僕が中学2年で、サンディエゴに50人ほどが野球を習いに行く短期の練習に参加した時。主催が確か野村沙知代さんで、実の息子の団さんが手伝いに来ていて、その時に知り合い、会話もさせてもらいました。

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