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マスターズ2日目 “セベの後継者”ガルシア首位タイに躍進

 92年覇者のF・カプルス(57)にP・ミケルソン(46=04、06、10年)と、歴代チャンピオンが上位に名を連ねる中、スペインのS・ガルシア(37=世界ランク11位)が、69のスコアで回り、通算4アンダーの首位タイに浮上した。

 プロ転向した99年から19年連続出場しているが、コースとの相性はよくない。ベスト10入りは3度で、最高位は04年の4位だ。

 母国スペインでは、11年5月に他界したセベ・バレステロス(80、83年優勝)、94、99年覇者J・オラサバルの後継者といわれているが、メジャータイトルはない。全米オープン3位(05年)、全米プロ2位(99、08年)、07年の全英はP・ハリントンにプレーオフで惜敗。もう一歩のところで届かなかった。若い頃は“エルニーニョ”の愛称で元気がよい半面、性格は短気。アドレスも長く同伴競技者に嫌われていたが、年齢を重ねプレーも落ち着いてきた。

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