DeNAが日本シリーズに王手 エース今永の救援起用ズバリ

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 プロ初のリリーフ登板は気迫十分だった。

 23日のCSファイナルステージ第4戦。DeNAの今永が1点リードの七回から登板。先発としてチーム最多の11勝を挙げた左腕は、2回を無安打3奪三振で勝利に貢献。3勝2敗とし、日本シリーズ進出に王手をかけた。2試合が雨天中止で流れ、ラミレス監督はローテを再編。エースを救援に回してブルペンを分厚くする勝負手が奏功した。

 今永は今季、自身の開幕戦となった4月4日の巨人戦で七回途中に左太もも裏をつり、緊急降板した。首脳陣は軽症を強調し、今季は年間を通じて一軍でプレーしたが、その裏でこんな出来事があった。横浜OBが言う。

「その試合後、主将の筒香が今永を自ら行きつけの治療院に連れて行き、ケアをさせたそうだ。大学4年時は左肩の腱板炎症で春のリーグ戦を離脱。1年間まともに投げていないことが影響し、新人だった昨季途中、疲労蓄積で抹消されている。軽症とはいえ、今永の軸足となる左足のケガは致命傷になりかねない。今永は無理をしてでもマウンドに上がるタイプです。筒香はそうした性格まで見越した上で、念を入れたのでしょう」

 ラミレス監督は「今永をベストのタイミングで使えた」と自画自賛。今永は「しっかり腕を振ることを意識した。第5戦は全員で勝つ」と意気込んだ。

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