イニエスタが失意の代表引退表明…W杯後はJ1神戸に専念

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 スペインの至宝、イニエスタ(34=神戸)が代表引退を表明した。

「これが私にとって本当に最後の代表戦だ」

 圧倒的に攻めながら、格下のロシアに敗れた。ボール支配率はスペインの74%。シュート数も25対6と一方的だった。自慢のパスワークで終始、試合を支配しながらしかし、得点はオウンゴールによる1点のみ。時に10人が自陣に引くロシアの徹底した堅守の前に、代名詞のポゼッションサッカーが機能しない。結果的にただボールを回しているだけに終わったチームを、地元大手紙「マルカ」は“ポゼッションは地獄だった”と報じるほどだった。

 イニエスタは後半22分から途中出場。流れを変えられなかった。4度目のW杯にして、自らが牽引してきたポゼッションサッカーの限界を突きつけられ、代表からの引退を決意。寂しげな表情を浮かべ、「私のキャリアで間違いなく最も悲しい日。自分にとってのスペイン代表は終わった。夢に見た終わり方ではないが、フットボールと人生はこういうものだよ」と言葉を続けた。

 1次リーグで敗退した前回王者のドイツに続き、前々回覇者まで姿を消す波乱。世界のサッカーフリークにとっては残念な結果だが、代表引退でイニエスタがJリーグでのプレーに集中できるなら、日本のファンにとっては悪いことではないのかもしれない。

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