「私が一番ビックリ」体操・杉原愛子が突然の現役復帰、パリ五輪出場を掲げた理由

公開日: 更新日:

杉原愛子(24歳/株式会社TRyAS)=体操

 15歳で日本代表入りしてから体操界を牽引してきた。

 リオ五輪、東京五輪と2大会連続出場を経て、2022年6月の全日本選手権をもって競技生活に「一区切り」。体操競技の普及を掲げて株式会社TRyASを起業し、指導者としても活動していたが、1年のブランクを挟んだ23年6月の全日本選手権で電撃復帰した。

 いったい何があったのか。

「体操を『外から見た』経験が大きかったんです。エキシビションやイベントの出演、審判、指導などの経験はもちろん、23年NHK杯のリポーターをしたときに選手たちを見て、純粋に楽しそうだな、私もまた……と。軽い気持ちで母に伝えたら、『出てほしい!』。背中を押してもらい、同年6月の全日本選手権にエントリーしました。母の言葉が無ければやっていなかったと思います(笑)」

 ビデオ審査をクリアして出場した同大会「ゆか」では、ブランクをものともせず優勝。「一区切り」の前よりも強くなった姿を見せることができたと胸を張る。指導経験の中で基本の重要性を再確認し、審判員として「見る側」の立場も体験したことを自身の血肉に変えていたのだ。

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