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解任寸前から日本一目指す 阪神和田監督に備わる「3つの運」

「強運というか、悪運が強いというか……」

 阪神ベテランOBが、和田豊監督(52)についてこう語る。

 10月初旬に来季続投が決定するまで紆余曲折があった。8月下旬に南球団社長が来季続投の方針を発表したが、9月上旬に中日、巨人に6連敗。親会社は昨年に続く9月の大失速を懸念し、来季続投は白紙になった。あわや「解任」の指揮官が、いまや広島、巨人を倒して日本一に上り詰めようとしている。

「親会社は一時、昨オフに招聘した掛布雅之育成・打撃コーディネーター(59)を監督にしたい気持ちもあったようだ。しかし、借金問題が予想以上に難題となっていて、消さざるを得なかった。そして9月の6連敗で岡田彰布元監督(56)の再登板がウワサされた。全日程終了後の10月6日、広島が巨人に勝っていれば阪神は3位。岡田再登板という運びになったかもしれないが、広島の自滅で2位が確定。掛布、岡田という大物OBを吹き飛ばして続投が決まったのは、和田の力でもぎ取ったものではない。運があったとしか言いようがない」(前出OB)

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