元木大介氏激白 「なぜボクはダイエーの1位指名を拒否しハワイへ野球留学したのか」

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 翌90年のドラフトはハワイで迎えました。前日に当時の正力オーナーがボクの1位指名を公言したと人づてに聞いても、前年のことがあるからまったく安心できません。巨人の単独1位指名が確定したときはうれしさより安堵感の方が強かった。

 契約金の9000万円はすべて両親に渡しました。親戚に頭を下げてハワイへの留学資金を工面してくれた両親へのせめてもの親孝行のつもりでした。

 ハワイで過ごした約1年間のブランクは、野球選手としてはやっぱり大きかった。入団後はプロのあらゆるスピードの速さに愕然としました。直接、プロに入っていたらどうだったかな、もう少し成績を残せたかなと今になって妄想することはありますが、後悔は一切ありません。

 巨人でレギュラーを獲得することはできなかったものの、15年間も現役を続けさせてもらった。05年9月に引退を決意しました。まだ33歳。他球団から声をかけていただいたものの、あれだけ思い焦がれて、苦労して入ったジャイアンツ以外のユニホームを着ている自分が想像できませんでした。

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