ウィーラーが巨人合流即スタメンで初安打も…懸案は打撃

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 新顔の初安打にベンチが沸いた。

 先月25日に楽天から巨人に移籍したばかりのウィーラー(33)が30日、チームに合流。即、DeNA戦に「7番・左翼」でスタメン出場し、五回の2打席目に左前へ今季初安打を放った。

「うちにはいないタイプの選手で、日本の野球も理解している。やる気に満ち、準備もしっかりできているということで、スタメン起用しました」

 新助っ人の巨人デビューをそう喜んだ原監督とは、この日の試合前に東京ドームで初対面。フリー打撃では豪快な柵越えを連発し、ナインの視線をくぎ付けにした。見守った原監督は、「やる気満々。水を得た“フィッシュ”のごとく、という感じ」と独特の言い回しで即スタメンを決断。本職は三塁で、左翼での起用を不安視する声がチーム内にはあったが、楽天関係者がこう言った。

「コロッとした体形から“守備は不得手”というイメージがあるのでしょうが、確かに一塁守備はお世辞にもうまいとは言えないものの、外野は案外、見ていられますよ。肩も強いですしね。それより、問題は打撃でしょう。昨年は打率が2割4分台(・243)。6月と7月の月間打率は1割台に低迷した。17年に31本塁打をマークした長打力にも衰えが見え始めて(18年=15本塁打、19年=19本塁打)、うちではブラッシュ、ロメロとの外国人枠争いに敗れ、二軍暮らしだったんですから」

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