NBAウィザーズが2年連続「外国人選手」1巡目指名した狙い

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 米プロバスケットボールNBAのドラフト会議が日本時間19日に行われ、八村塁(22)のワシントン・ウィザーズは1巡目全体9位でデニ・アブディヤ(19=イスラエル)を指名した。昨年の八村に次いで、2年連続で米国出身以外の選手を1巡目で獲得した。

 八村と同じフォワードのアブディヤは、米国の大学ではなく、母国イスラエルのプロリーグで2シーズンプレー。今季は同リーグのMVPに選ばれた。ウィザーズは昨年からスカウトを現地に派遣し、綿密な調査を重ねて指名に踏み切った。

 八村を獲得したように、ここ数年のウィザーズは多国籍化を図っている。トミー・シェパードGMが「我々は選手のパスポートにこだわらない」と話す通り、昨季(2019―20年シーズン)開幕時のロースターには30球団で3番目に多い5人の外国籍選手が名を連ねた。

 他球団の国際スカウト経験者を積極的に招聘しているのも、全世界から有望な若手をリストアップするためだが、ウィザーズの狙いは他にもある。

 八村が加入してからウィザーズは国外企業とのビジネス展開を図り、日本やインドの電気、建設機械メーカーとスポンサー契約を交わした。NBAの球団では初めて日本語のホームぺージやSNSを開設して日本のファン層拡大につなげた結果、八村のユニホームの売り上げは全米屈指の人気を誇るレブロン・ジェームズ(レイカーズ)を抑えて単独1位を記録。日本での公式動画配信の視聴者数は対前年比600%を記録し、米国、中国に次いで3位に浮上した。

 八村で味を占めたウィザーズの国際戦略はますます加速しそうだ。

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