巨人入り若林楽人「4番気取り」なら新天地でも“塩漬け”不可避…打撃に求められる意識改革

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 チームが変わっても「己を知る」ことができなければ、一軍は遠いのではないか。

 松原との交換トレードで巨人に移籍した前西武の若林楽人(26)のことだ。

 今季は19試合で打率.129、3本塁打、5打点、2盗塁とサッパリだが、かつては「新人王間違いなし」と言われていた時期もあった。

 2020年ドラフト4位で駒大から入団し、1年目から開幕一軍入り。50メートル5秒8の俊足、遠投125メートルの強肩に加えて小力もあり、開幕後は主に1番打者として44試合で打率.278、2本塁打10打点、20盗塁の大暴れ。当時の首脳陣も「19年にメジャー移籍した秋山の穴が埋まった」と期待を寄せていた。

 しかし、5月末に左膝前十字靭帯を損傷。翌22年5月に復帰したものの、以降はすっかり精彩を欠いている。ケガを経ても俊足は健在ながら、その長所を生かそうとせず、長距離打者のごとくバットをブンブン振り回しているからだ。

 そんな若林にかねてから苦言を呈していたのが、名球会会員で西武OBの山崎裕之氏である。

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