西表石垣国立公園が日本初認定…世界随一の「星空保護区」

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 米国アリゾナ州に本部がある「国際ダークスカイ協会」が2001年に始めた「星空保護区」は、光害の影響のない、暗く美しい夜空を保護・保存するための優れた取り組みを称える制度だ。認定には、屋外照明に関する厳格な基準や、地域で光害に関する教育啓発活動などが求められる。

 選定されたのは5月8日現在99地域。「ダークスカイ・パーク」「ダークスカイ・コミュニティ」など5つのカテゴリーがあり、日本では全てのカテゴリーを総じて「星空保護区」と呼ぶ。

 この星空保護区に、今年3月、沖縄の「西表石垣国立公園」が日本で初めて認定された(カテゴリーは「ダークスカイ・パーク」)。アジアで2番目の快挙だ。

 西表島や石垣島などを含む西表石垣国立公園は、約406平方キロメートルの陸域面積を持ち、亜熱帯特有の自然が広がる。サンゴ礁に囲まれた島々は数多くの希少な動植物の生息地だ。沖縄在住の写真家・大塚勝久氏が言う。

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