シャチの排泄物を発見する天才犬が話題…保護活動で大活躍

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 麻薬密輸の摘発から地雷探知、最近では新型コロナウイルスの感染者発見まで、さまざまな分野で活用されている犬の臭覚。一部の国では絶滅危惧種に指定されているシャチの保護活動に大活躍している犬が話題になっている。

 米地方紙シアトル・タイムズ(10月13日付電子版)などによると、注目を集めているのは、ワシントン大学保全生物学センターの海洋生物学者デボラ・ジャイルズさんの愛犬エバ。

 エバの特殊な才能は、シャチの排泄物を発見すること。広い海で臭いを感知し、正確にデボラさんたちを排泄物が浮かんでいる場所に導いてくれるという。写真は排泄物を追ううちにシャチを見つけたデボラさんとエバだ。

 排泄物はシャチの生態を知るための「情報の宝庫」。シャチの健康状態や食べた物に含まれる化学成分はもちろん、メスが妊娠していた場合、いつ頃出産するかまで分かるという。

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