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“京大君”田中英の経済効果「10億円以上」 球団社長明かす

 ロッテのドラフト2位ルーキー・田中英祐(22、京大=写真右)らが9日、QVCマリンで新人合同自主トレをスタートさせた。この日はテレビカメラ5台を含む報道陣が大挙して取材に訪れ、チーム全体の注目度も増したといわれる。球団フロントは田中の「経済効果」をどう感じているのか。新人の始動を視察した山室晋也球団社長(54)に聞いた。

――田中の注目度は高いですね。

「おかげさまで、チームの露出は増えています。田中君が注目されることで、チームの他選手にもいい刺激になる。うれしいことです。もっとも、田中君がここまで注目されるとは正直、予想していませんでしたけどね」

――「話題性のための獲得」という声もありましたが。

「それは違う。あくまでウチ(ロッテ)は田中君を戦力として見ている。投手としての能力も高いですから。ただ、あまりに彼が注目され過ぎて中村君(ドラフト1位)や他の選手が(注目されず)ちょっとかわいそうです」

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